解码美国“新冠”死亡数字

来源:龙8娱乐首页时报    作者:voa林森    布时间:2020-05-27    

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纽约当局在哈特岛挖掘大型坑道集体埋葬死者(2020年4月9日)

作者:voa林森

医学专家说,美国“新冠”死亡数字居世界之首,主要是防控措施及其实施力度差异,以及大面积群体感染所导致。

目前,新冠病毒在全球范围的大流行还没有得到彻底控制;而美国所有各州都已经部分重启了经济活动。截止刚刚过去的“阵亡将士纪念日”周末,美国新冠病毒死亡病例已经达到至少9万8千多人,分析认为今后几天内将会突破10万人大关。

与先期已经控制了疫情的几个主要亚洲国家:中国(约4638人)、印度(约4197人)、日本(约830人)、韩国(约269人)相比,美国新冠病毒死亡人数之多,的确令人触目惊心。到底是什么原因导致美国新冠病毒感染人数和死亡病例暴增,成为全球新冠疫情的“震中”?

美国流行病学家和公共卫生安全专家认为,防控措施及其力度的差异,以及多地发生群体感染,是导致美国感染人数和死亡人数急速飙升的主要原因。

约翰斯·霍普金斯卫生安全中心高级学者阿梅什·阿达利亚(Amesh A. Adalja)认为,美国新冠病毒死亡数字的统计还是“比较准确的”。美国死亡病例数字高,其中一个可能的原因是“美国为了对目前疫情有更好的了解,采取了强劲的措施,最大程度上尽量统计到每一个与新冠病毒病(COVID-19)相关的死亡病例”。

此外,阿达利亚医生对美国之音表示,对美国的新冠病毒感染者进行人口分布调查统计发现,美国有好几个州都发生了大面积的群体感染,这也成为导致美国总体新冠病毒死亡病例多的重要原因。

阿达利亚医生说:“许多美国的新冠病毒感染死亡病例发生在养老院或者疗养院里,而这些场所是极容易发生严重病毒感染的地方。”

根据《纽约时报》数据库早些时候的一项统计,美国养老院和其他老年人长期护理机构,至少有2万8千名居住者和工作人员死于新冠状病毒感染。迄今为止,新冠病毒已经在大约7千7百处养老和长期护理设施爆发感染,共有超过15万3千多人感染新冠病毒。

非营利智库“平等机会研究基金会”(The Foundation for Research on Equal Opportunity)官网刊登的文章说,截止5月22日的最新统计,“疗养院及辅助生活设施中所发生的新冠病毒感染死亡病例数字,占美国整体死亡人数的42%”。

文章援引美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据说,在美国共有510万人居住在养老院或者居家护理设施,占美国人口总数的1.6%。然而,在报告此类统计数据的各州中,发生在此类场所的新冠病毒死亡病例,居然占到美国新冠病毒死亡病例的将近一半。

另有分析认为,美国新冠病毒死亡数字,与中国和其它亚洲国家相比,似乎不成比例地高出许多,或许与计算方法或计算标准不同有关。

众所周知,在老年人和患有包括心脏病在内的基础疾病的人群中,新冠病毒更容易造成死亡。在这些高危人群中,那些被新冠病毒夺去生命的人,即使没有新冠病毒,也很可能会在过去5个月的时间里,死于基础疾病。按照美国目前的统计标准,没有扣除这些死于基础疾病,而让新冠病毒“背黑锅”的病亡人数。

美国全国医检官协会(NAME)主席萨利·艾肯(Sally Aiken)医生,对科普杂志《科学美国人》(Scientific American)说,在新冠病毒死亡者的死亡报告上,直接死亡原因可能会列为“呼吸窘迫”(respiratory distress);而第二行文字则会是“死于新冠病毒病”(due to COVID-19)。此外,心脏病、糖尿病或高血压等其它促成因素,将被进一步列出。

这可能会引起一些困惑,有人会认为“真正的”死亡原因应该是心脏病或糖尿病。“但事实并非如此,” 艾肯医生说,“如果没有新冠病毒病成为压垮骆驼的最后一根稻草,或者导致死亡的一连串事件,他们可能不会死亡。”

流行病专家、乔治城大学医学院教授刘成龙(Chenglong Liu)认为,导致美国新冠病毒死亡数字如此之高,计算方法或者计算标准差异可能会带来出入,但不应当是主要因素。美国的死亡数字比中国高很多,主要是因为确诊的感染人数多;这当然是由于检测的人数多和范围广所致。

他说:“因为如果我们考虑死亡率,而不是死亡人数,我们可以发现(美中)两个国家的病死率其实是很接近的。美国的病死率(fatality rate)截至5月25日是5.9%,而中国该病的病死率为5.5%,差别并不大。”

截止5月26日,美国报告的新冠病毒感染病例已经达到至少160多万人,是世界各国报告病例最多的。舆论和民众批评联邦政府应对措施不力,造成新冠疫情在美国肆虐;也有批评认为,由于美国的检测力度仍然不够,目前报告的新冠病毒感染病例数字被低估了。

同样,考虑到人口规模的因素,美国的确诊病例数量,超过上面提到的几个亚洲国家报告的病例数字。其中的原因究竟是什么?

流行病专家刘成龙教授对美国之音表示,美国新冠病毒确诊病例数量,远远超出人口基数是美国数倍的中国,不能简单地从人口规模来比较;而是因为两个国家防疫措施的差异,以及实施的严格程度差异所导致。

刘成龙说:“中国从武汉封城开始,就在全国范围内实施严格管控,严格实施传染病的公共卫生防控三大措施:控制传染源,切断传播途径和保护易感人群。同样严格实施类似措施的越南,也将疫情有效地控制住了,迄今为止是零死亡。”

相反,美国因对新冠疫情采取的是减缓(mitigation)策略,其目的是减缓病毒的传播速度、拉平增长曲线;而传染病防控的三大措施,没有一项做到了有效实施。“所以,出现这种差别也就不奇怪了,”刘成龙说。

约翰斯·霍普金斯卫生安全中心的阿达利亚医生,呼应并佐证了刘成龙的观点。阿达利亚医生说:“美国经济关闭和居家令实施的目标,不是将新冠病毒感染以及死亡病例控制成为零感染或者零死亡;而是为了保持医院的容量,以避免医院资源挤兑。因此,从这个意义上说,美国的关闭和居家措施,没有像中国所实施的那样严苛。”

针对关于美国检测力度不够、新冠病毒感染病例数字可能被低估的批评,刘成龙教授说,因为美国目前还没有做到全民检测,而且“由于绝大多数国家的检测都是自愿进行的,可以说每个国家的数字都可能被低估,这也包括美国”。

最新的报道显示,美国目前新冠病毒感染人数,仍然呈现持续上升趋势。截止5月24日结束的这个星期里,美国有20个州报告了新增感染病例;而此前的一周时间里只有13个州报告了新增病例。其中,南卡罗来纳州一周的增幅最大,达到42%;阿拉巴马州新增28%,密苏里州新增27%,北卡罗来纳州则增加了26%。

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